La Tos en los niños

Se acercan los meses fríos y nos encontramos que cada dos por tres el pequeño tiene tos. Había estado bien durante el verano y ahora con el inicio del cole, los mocos y las toses es el día a día.

¿Por qué tosemos?

La tos es un reflejo producido por la irritación o inflamación de la vía aérea, desde la nariz a los pulmones, y tiene la función de expulsar del sistema respiratorio los gérmenes o cuerpos extraños que hayan entrado en él o las secreciones que se produzcan en su interior. “La tos es muy importante para que la garganta, los bronquios y los pulmones se limpien bien de los “huéspedes” que no deberían tener”. Es, por lo tanto, un reflejo de protección común a muchas enfermedades.

 

La TOS puede tener diferentes orígenes acompañarse de distintos síntomas “sonar” de forma diferente

 

Clasificación de la Tos

 

  1. Tos Seca

Se llama así a la tos que no mueve secreciones y que puede resultar particularmente molesta y poco eficaz. Su origen es la inflamación de las vías respiratorias, clásica tos de inicio de los resfriados.

Cuando es persistente puede ser un síntoma de asma, y va acompañada de fatiga y ruidos, como pitos, al respirar.

También suele ser tos seca la tos nerviosa, que no se debe a una enfermedad respiratoria, sino que es un acto autoprovocado, de forma más o menos consciente, y que característicamente mejora por la noche.

  1. Tos Ronca o “Perruna”

Es un tipo de tos seca característico de la laringitis, que es un tipo de resfriado que afecta a la parte baja de la garganta, donde están las cuerdas vocales. Suele acompañarse de ronquera o afonía y, a veces, de otro ruido áspero característico al coger aire, y que significa que está estrechado el paso de aire.

Puede llegar a dificultar la respiración del niño, por lo que ante esta situación hay que acudir al médico para establecer un tratamiento.

  1. Tos Blanda

Es la que sirve para evacuar las secreciones (flemas), que habitualmente son luego tragadas por el niño. A partir de ahí siguen las flemas dos posibles rutas: o se vomitan o se digieren. La tos blanda de corta duración (hasta 3 semanas), que no se asocia de dificultad para respirar, es la que habitualmente se ve en los catarros normales de los niños pequeños y puede considerarse una tos buena, pues ayuda a la curación.

En esta situación, recomendamos fundamentalmente agua, cuanta más agua beba el niño, menos espeso es el moco y así facilita la expulsión de este.

  1. Ataques de Tos

Un ataque de tos en un niño pequeño, que previamente se encontraba bien y que no estaba siendo vigilado, puede ser un síntoma de la aspiración de algún cuerpo extraño, como un trozo de un juguete, alguna pieza pequeña o un fruto seco (hay que evitarlos en los menores de 5 años).

  • Si un niño se atraganta con comida o uno de esos objetos, lo que hay que hacer es animarle a toser (que es lo más efectivo) y solicitar ayuda médica lo antes posible.

Otra enfermedad que típicamente produce ataques de tos es la tos ferina, que puede ser grave en los más pequeños, y que produce ataques intensos de tos en ocasiones durante meses. Característicamente se produce como un gallo inspiratorio entre las tandas de tos continua, que no dejan coger aire.

  1. Tos Crónica

Hay niños que tienen tos de continuo, una situación que preocupa mucho a los padres. Sin embargo, hay que decir que es habitual que los niños pequeños que acuden a la guardería padezcan con frecuencia hasta 5–6 episodios de catarros al año. La tos que producen puede durar hasta tres o incluso cuatro semanas, aunque lo más habitual es que cesen en una o dos semanas.

  • En caso de que la tos persista más allá de cuatro semanas, se debe acudir al pediatra para que valore el caso y busque si existe alguna patología que causa esa tos mantenida

¿Hay que tratar la tos?

Depende de la situación en la que nos encontremos:

  • Si la tos es una respuesta defensiva del organismo, no parece justificado tomar medicinas para eliminarla, ya que nos va a ayudar a eliminar los gérmenes y/o secreciones de las vías aéreas.
  • En determinados casos, como en el asma, el tratamiento de la causa (medicación contra la inflamación bronquial) hace disminuir la tos.
  • En niños mayores de un año, la miel puede resultar beneficiosa en el caso de la tos seca del inicio de los catarros.
  • La humedad (vahos) resulta controvertida como tratamiento, pues en unos casos beneficia y en otros puede perjudicar.

¿Cuándo se debe consultar al pediatra por tos?

  • Dificultad para respirar o la respiración es muy rápida
  • Coloración de la piel con amoratamiento o color azulado de los labios
  • Fiebre alta
  • Ruidos respiratorios
  • Tos persistente
  • Aspiración de un cuerpo extraño
  • Dificultad para la ingesta de líquidos y alimentos

 

Cada tipo de tos puede ir asociado a uno o varios síntomas, por lo que se debe tratar de manera diferente. No se puede generalizar los tratamientos. Estos deben ser personalizados por su médico o pediatra. Y siempre ante cualquier duda, consultar con su farmacéutico.

María Isabel Navas Romero

Farmacéutica en Argamasilla de Alba

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Consideraciones sobre la Vacuna de la Gripe 2018-2019

La gripe constituye un importante problema de salud. Las epidemias anuales de gripe están asociadas a un aumento de las hospitalizaciones y de la mortalidad.

La medida de control más eficaz frente a la gripe es la vacunación anual, sobre todo en  grupos de población considerados de alto riesgo.

Como todos los años en otoño al comenzar la campaña de vacunación de la gripe surgen una serie de dudas y preguntas.

Vamos a intentar aclarar algunas de ellas.

¿Porque hay que vacunarse todos los años?

Es necesario vacunarse contra la gripe todas las temporadas por dos razones: primero porque las proteínas de superficie de los virus de la gripe, responsables de su capacidad de infección y de la respuesta inmunitaria, cambian constantemente. Por eso, la composición de la vacuna se revisa todos los años y se actualiza, para que la respuesta inmunológica sea la mejor posible.

Además la respuesta inmunitaria a la vacunación disminuye con el tiempo por lo que si no nos volviéramos a vacunar estaríamos desprotegidos.

¿Cuál es la composición de la vacuna de la gripe?

Hay cuatro tipos de virus de la influenza: A, B, C, y D de los que solo son relevantes para la salud pública el A y B.

Los virus tipo A se dividen en subtipos basándose en dos proteínas de superficie que son los antígenos principales. Estas proteínas se denominan hemaglutinina (H) y neuraminidasa (N). Las grandes pandemias han estado causadas siempre por virus gripales del tipo A, mientras que los virus tipo B son responsables de brotes más localizados.

Actualmente están comercializadas dos tipos de vacuna de la gripe: una trivalente con dos cepas A y una B, y una tetravalente con dos cepas A y dos cepas B

La composición recomendada por la Organización Mundial de la Salud para las vacunas tetravalentes de la temporada 2018/ 2019 es la siguiente:

  • A/Michigan/45/2015 (H1N1) pdm09
  • A/Singapore/INFIMH-16-0019/2016 (H3N2)
  • B/Colorado/06/2017
  • B/Phuket/3073/2013

En el caso de las vacunas trivalentes, el componente del virus de la gripe B a incluir debe ser una cepa similar a B/Colorado/06/2017, linaje B/Victoria/2/87, además de los dos componentes A recomendados para la tetravalente.

¿Cuándo debo vacunarme?

La vacunación contra la gripe debe realizarse antes de que la enfermedad comience a propagarse.

La fecha de comienzo de la campaña vacunal viene determinada por la época en que habitualmente comienza a circular el virus, es decir en los meses de octubre-noviembre en el hemisferio norte y en el hemisferio sur en marzo-abril.

En España, las campañas de vacunación se inician a mediados de octubre. La vacuna comienza a hacer efecto aproximadamente a las dos semanas de su aplicación, por lo que conviene no ponérsela muy tarde, si bien la vacunación puede seguir siendo de utilidad administrada más tardíamente.

¿Cuáles son los grupos de población diana de la campaña de vacunación antigripal?

Se deben vacunar los mayores de 65 años, especialmente aquellas personas que conviven en instituciones cerradas.

También son población diana los menores de 65 que debido a la presencia de alguna patología puedan presentar un alto riesgo de complicaciones. Este año se han incluido en este grupo a personas con fístula de líquido cefalorraquídeo, enfermedad celíaca y a los que padecen alguna enfermedad inflamatoria crónica.

De igual forma se debe vacunar a aquellas personas que pueden transmitir la enfermedad a las que tienen riesgo de complicaciones: cuidadores, personal sanitario, etc.

Por último, se recomienda la vacunación a las personas que trabajan en servicios públicos esenciales como miembros de los cuerpos de seguridad, bomberos, o personal de protección civil entre otros.

¿Se pueden vacunar los niños?

Se recomienda la vacunación anual de la gripe a los niños con enfermedades que les hagan más propensos a las complicaciones, como por ejemplo, niños con asma, diabetes, enfermedades del sistema inmunológico, entre otras.

La vacuna de la gripe solo se puede usar en niños a partir de los 6 meses de edad. Para que los bebes menores de 6 meses estén protegidos, lo mejor es proteger a las personas de su entorno: cuidadores, padres, hermanos, abuelos etc.

¿Y las embarazadas?

Las embarazadas están incluidas en la población diana de la campaña de vacunación de la gripe.

Está demostrado que la vacunación reduce a la mitad el riesgo de una infección respiratoria aguda asociada a la influenza en las mujeres embarazadas.

Las mujeres embarazadas que se vacunan contra la gripe también están ayudando a proteger a sus bebés y evitar que contraigan la enfermedad durante los primeros meses posteriores al nacimiento, cuando son demasiado pequeños para vacunarse.

¿Qué pueden hacer las personas alérgicas al huevo?

Las vacunas disponibles esta temporada están cultivadas en huevos embrionados de pollo por lo que las personas con alergia al huevo podrían tener mayor riesgo de reacción alérgica tras la vacunación, aunque estas reacciones son muy infrecuentes.

Existe evidencia suficiente para recomendar que las personas con historia de alergia después de la exposición al huevo pueden recibir vacunas frente a la gripe con las mismas precauciones las tomadas ante la administración de cualquier otra vacuna. En caso de haber presentado reacciones alérgicas graves o anafilaxia al huevo se realizará la vacunación por personal con experiencia y supervisión durante 30 minutos tras la administración.

DEBEMOS RECORDAR QUE LA VACUNACIÓN ES LA MEDIDA MÁS EFICAZ PARA PREVENIR LA GRIPE Y SUS COMPLICACIONES

Enlaces de interés

https://espanol.cdc.gov/enes/flu/about/season/flu-season-2018-2019.htm

https://www.who.int/influenza/vaccines/virus/recommendations/2018_19_north/en/

https://vacunasaep.org/familias/vacunas-una-a-una/vacuna-gripe

http://www.castillalamancha.es/gobierno/sanidad/estructura/dgsspc/actuaciones/campa%C3%B1a-vacunal-frente-la-gripe-2018-sanitarios

Sagrario Pérez de Agreda Galiano

Farmacéutica Ciudad Real

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