¿Que sabemos de la Enfermedad de Crohn?

La Enfermedad de Crohn es una enfermedad Inflamatoria Intestinal (EII) crónica, que se caracterizan principalmente por una inflamación crónica del aparato digestivo en diferentes zonas del mismo. En concreto, la Enfermedad de Crohn puede afectar a cualquier zona del tubo digestivo, desde la boca hasta el ano. Sin embargo, lo más frecuente es que afecte a la vez a la parte final del intestino delgado (íleon) y a la inicial del intestino grueso o colon (el ciego).

CAUSAS

La causa exacta de la enfermedad de Crohn se desconoce. El sistema natural de defensa del cuerpo, llamado sistema inmunitario, protege contra las infecciones atacando las bacterias, los virus y otras sustancias que pueden causarnos una enfermedad. Los investigadores piensan que en la enfermedad de Crohn, el sistema inmunitario ataca bacterias y virus inofensivos, es decir, que el sistema inmunitario del propio cuerpo ataca por error y destruye el tejido corporal sano, lo que se conoce como un trastorno autoinmunitario. Durante el ataque, se acumulan glóbulos blancos en el revestimiento intestinal. Los glóbulos blancos causan inflamación crónica, que produce úlceras, llagas y lesiones en el intestino.

Cuando partes del tubo digestivo permanecen hinchadas o inflamadas a lo largo del tiempo, las paredes intestinales resultan engrosadas.

Los factores que pueden jugar un papel importante en el desarrollo de la enfermedad de Crohn son:

  • Los genes y los antecedentes familiares
  • Los factores ambientales.
  • Tendencia del cuerpo a reaccionar en forma exagerada a bacterias normales en el intestino
  • Tabaquismo

SÍNTOMAS

Los síntomas principales de esta enfermedad son la diarrea y el dolor abdominal. La fiebre constituye otro síntoma clásico de esta patología, junto con la pérdida de apetito y de peso.

La diarrea es el síntoma más frecuente en el momento del diagnóstico y, según sus características, puede indicar qué zona del tubo digestivo está afectada por la enfermedad. Así, si es de escaso volumen pero acompañada de sangre, significa que la zona lesionada es el colon. Por el contrario, si son deposiciones voluminosas, indica que es el intestino delgado el afectado por la inflamación.

El dolor, por su parte, puede aparecer en distintas zonas del abdomen dependiendo de dónde se encuentre la inflamación y si se ha producido alguna obstrucción en el aparato digestivo.\r\n\r\nLa enfermedad de Crohn afecta de igual manera a hombres que a mujeres.  Suele aparecer en la juventud, entre los 15 y los 30 años, pero se observan casos nuevos a cualquier edad, incluso en niños.

PRONÓSTICO

Actualmente, la Enfermedad de Crohn es crónica ya que no tiene cura. No obstante, la persona vivirá periodos de actividad o brotes, con otros periodos sin síntomas, en los que la enfermedad remitirá.

La esperanza de vida es además similar a la de la población general, pero sí se da una probabilidad ligeramente superior de padecer cáncer coleorrectal.

DIAGNÓSTICO

El médico le hará un examen físico y diferentes pruebas para diagnosticar la enfermedad de Crohn:

  • Una analítica de sangre donde es posible que se pueda mostrar anemia ocasionada por la hemorragia, al igual que una cantidad alta de glóbulos blancos, debido a la inflamación crónica.
  • Un cultivo de heces.
  • Una Colonoscopia: es la prueba más común.

TRATAMIENTO

El objetivo del tratamiento médico es lograr que haya el menor número de brotes posibles.

El tratamiento se basa en tres cosas fundamentales:\r\n

  • Los medicamentos
  • El control de la alimentación
  • La cirugía

Los medicamentos que suelen usarse son: antiinflamatorios, esteroides, supresores del sistema inmunitario, antibióticos y fármacos antidiarreícos.

CIRUGÍA 

La cirugía no cura la enfermedad, se recurre a la cirugía cuando la enfermedad acarrea complicaciones, como fístulas, perforación u obstrucción intestinal, entre otras.

DIETA

La dieta es muy importante para evitar la desnutrición o para prevenirla.\r\n\r\nSe debe llevar una dieta variada, con alimentos ricos en hierro, calcio y proteínas. Y es que, cuando el cuerpo tiene todos los nutrientes que necesita, se obtiene una mejor respuesta inmunológica la cual permite combatir, por ejemplo, las infecciones del intestino.

Contrariamente a lo que muchas veces se lee y se oye, no existe ningún tipo de dieta que consiga disminuir los brotes de Enfermedad de Crohn. No están justificadas por tanto ni la dieta sin fibra, ni la dieta sin lácteos. Carece de fundamento científico y puede ser contraproducente en la persona. Igualmente, durante los brotes tampoco hay ningún alimento del que se haya demostrado que su retirada sea beneficiosa.

De todas formas como medidas generales, se recomienda:\r\n

  • Comer cantidades pequeñas de alimento a lo largo del día.
  • Beber mucha agua (consuma frecuentemente cantidades pequeñas a lo largo del día).
  • Evitar los alimentos ricos en fibra.
  • Evitar los alimentos grasos, fritos y las salsas.
  • Evitar alimentos que causan gases, como las legumbres.

COMPLICACIONES DE LA ENFERMEDAD

Las personas con enfermedad de Crohn pueden desarrollar obstrucción intestinal cuando el tejido cicatricial bloquea la vía intestinal. Una vía intestinal estrecha se conoce como estenosis. Cuando la vía se bloquea por completo, los alimentos y las heces dejan de circular y se presentan cólicos y vómitos. Hay personas con Enfermedad de Crohn que presentan síntomas en otros órganos del cuerpo. Son las conocidas manifestaciones extraintestinales:

  • Las manifestaciones articulares pueden ir desde las muy leves hasta padecer artritis, sobre todo aquellas personas tratadas con esteroides.
  • En la piel, pueden aparecer lesiones en forma de nódulos dolorosos, enrojecidos y con aumento de temperatura.
  • Los ojos también pueden verse afectados mediante la inflamación del blanco del ojo (escleritis) o la inflamación de una de las telillas que recubren al ojo por dentro (uveítis).
  • También son frecuentes las manifestaciones en el hígado.
  • Anemia, que puede ser causada por la misma enfermedad o por una deficiencia de hierro, puede hacer que la persona se sienta cansada.
  • Síndrome de las piernas inquietas

Las personas con enfermedad de Crohn podrían recibir cantidades insuficientes de proteínas, vitaminas o calorías en su dieta, debido a que

  • Tienen malestar estomacal que no les permite ingerir suficientes calorías
  • Podrían no ser capaces de absorber los nutrientes en el intestino

Los niños con enfermedad de Crohn pueden tener problemas de crecimiento y podrían tener una estatura más baja de lo normal para su edad.

Para terminar, me gustaría incidir en que el estilo de vida es muy importante en esta enfermedad, ya que influye muchísimo en el curso de la enfermedad. Las recomendaciones más importantes que le daríamos a un enfermo de Crohn para que pueda llevar una vida estable serían:

  • Dejar de fumar: es muy importante para las personas con Crohn. Porque fumar agrava su enfermedad, aumenta el número de brotes, conlleva un tratamiento más agresivo para controlar la enfermedad e incluso puede llegar a recurrir con mayor frecuencia a la cirugía.
  • Llevar una dieta sana, variada y equilibrada, comiendo de todo.
  • Hacer ejercicio físico moderado
  • Llevar una vida tranquila
  • Dormir bien
  • Evitar el alcohol y los medicamentos irritantes del aparato digestivo.

Aún tomando estas medidas, nadie asegura que estas personas sufran brotes de vez en cuando, pero con la medicación de mantenimiento y con unos hábitos saludables, llevarán una vida lo más normal posible.

CristiCristina Lopez Caserona López-Casero Beltrán

Farmacéutica comunitaria.

Campo de Criptana

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VACUNAS EN LOS VIAJES INTERNACIONALES

Cada añoViajes al extranjero cuando llega el verano se producen más desplazamientos por motivos vacacionales. Esto ha creado una nueva forma de importación de enfermedades, que implica tanto el riesgo individual de contraerlas por el viajero como el de introducirlas en otros países.

La mejor prevención para disfrutar de nuestras vacaciones es la vacunación si se va a viajar a otros países.

Dentro de las vacunas a recomendar al viajero todo va a depender de las características de este (edad, sexo, vacunaciones previas, enfermedades anteriores, alergias, medicación habitual, embarazo etc..) pero también del viaje (país de destino, itinerario, duración, tipo de viaje, tipo de alojamiento, actividades que se van a realizar) y algo muy importante del tiempo disponible hasta el inicio del mismo (aunque lo ideal sería disponer de más tiempo hasta la fecha del viaje, un mes es imprescindible para conseguir una adecuada inmunización

 ¿QUÉ VACUNAS SON LAS RECOMENDABLES y QUÉ PAÍSES SON LOS AFECTADOS?

Es importante distinguir entre las vacunaciones exigidas para la entrada en algunos países, las recomendadas por la Organización Mundial de la Salud y las aconsejadas en determinadas circunstancias.\r\n\r\nActualmente la única vacuna obligatoria es la de la fiebre amarilla.

Cuando se visita África y Asia se debe poseer una adecuada inmunización contra el virus de la polio.

La vacunación contra la gripe es siempre recomendable y debe ser considerada especialmente cuando se visitan los trópicos, o en viajes al Hemisferio Sur desde Abril a Septiembre.

La vacuna contra la hepatitis A es la más frecuente en los viajes internacionales.\r\n\r\nLa de la hepatitis B transmitida por contacto sanguíneo, está indicada en el África negra o en Extremo Oriente.

La vacuna contra el tifus está especialmente recomendada para viajes al Sur de Asia, Norte y Oeste de África o las zonas más pobres de América Latina.

La vacunación frente a la meningitis no es obligatoria, pero algunos países la exigen para entrar en ellos. Está especialmente indicada cuando se viaja por África, a la zona comprendida entre Senegal y Etiopía, sobretodo entre los meses de diciembre y julio.

En los últimos años, se ha producido un incremento del riesgo de contraer malaria o paludismo por lo que las personas que viajen a zonas de posible infección deben recibir una información completa de todas las medidas a realizar para evitar contraer la enfermedad.

¿COMO REALIZAMOS LA VACUNACIÓN?

Lo primero es pedir cita en el médico que nos remitirá a los Servicios de Medicina Preventiva, que habitualmente se encuentran en los hospitales, a través del informe de interconsulta o bien facilitando el teléfono para ponernos en contacto con este Servicio.

En el citado Servicio de Medicina Preventiva, Sanidad Exterior o bien con algún otro nombre, se informará al paciente de las vacunas, profilaxis y otra información necesaria.

Si lo requiriese en estos servicios se vacunarán a los pacientes con aquellas vacunas que son de uso hospitalario.

Otras vacunas y prevención (por ejemplo contra la malaria), la debe prescribir mediante receta médica su médico de cabecera y retirarlo en la Oficina de Farmacia.

Recordar que otras vacunas, aunque no sean obligatorias, pueden ser de utilidad para el viajero. Éste sería el caso, por ejemplo, de la vacunación antitetánica de alguien que no está seguro de haberse vacunado con anterioridad.

A menudo, hay que administrar varias dosis de diferentes vacunas en un corto intervalo de tiempo. Esto puede plantear dudas y problemas que deben consultarse a un profesional sanitario.

RECOMENDACIONES PARA EMBARAZADAS, NIÑOS, ENFERMOS CRÓNICOS…

Todas las medidas preventivas son especialmente importantes en pacientes con enfermedades crónicas o bajo otras situaciones como el embarazo.

Las embarazadas y los niños deben considerar especialmente los destinos, ya que hay enfermedades ante las que no se pueden vacunar, además determinadas enfermedades como el paludismo son especialmente graves en estos casos.

El viajero enfermo debe llevar una identificación accesible, planificar el viaje con tiempo y que su médico tenga conocimiento de ello, llevar medicación suficiente y un breve informe de su médico

 ¿QUE OTRAS COSAS PODEMOS TENER EN CUENTA AL VIAJAR AL EXTRANJERO?

 

    • En vuelos de largo recorrido se recomienda realizar ejercicios en el asiento y moverse por el avión si es posible.
    • Se recomienda llevar ropa de fibras naturales y que no sea ajustada y beber agua para mantener la hidratación adecuada.
    • En el punto de destino, consuma agua envasada, y no acepte aquella que no haya sido abierta en su presencia. Cuidado con el hielo, debe de estar hecho de agua potable.
    • Tenga precaución con el baño en ríos y lagos, puede adquirirse enfermedades parasitarias.
    • Recuerde que la ingesta de alimentos en mal estado o agua contaminada es la causa más frecuente de la diarrea del viajero.
    • Protéjase de la picadura de mosquitos usando repelentes de insectos, mosquiteras y ropa de manga larga.
    • Si al poco tiempo de regresar aparece una fiebre de origen desconocido, acuda a su médico informándole del viaje que ha realizado.

 

INFORMACIÓN DE INTERÉS QUE OFREZCAN LAS ADMINISTRACIONES

Diferentes ministerios como el de Exteriores y Sanidad, tienen en su web, o bien a través de determinados teléfonos de atención al público, información sobre el país en cuestión (moneda, recomendaciones en cuanto a cuestiones alimentarias, fiesta, convenios de colaboración entre países, seguro de viaje, etc.)

WEBS DE INTERÉS

http://www.exteriores.gob.es/Portal/es/ServiciosAlCiudadano/SiViajasAlExtranjero/Paginas/Inicio.aspx

http://www.msssi.gob.es/ciudadanos/proteccionSalud/vacunaciones/viajero/home.htm

Augusto OrtFoto Augusto Blogega Jiménez
Farmacéutico. CIM COF Ciudad Real

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